暗物质使银河系自转速度变慢

科幻网6月24日讯(康文颖) 研究人员发现,由数十亿颗恒星组成、相当于数万亿个太阳质量的银河系,自诞生以来它的自转速度变慢了至少24%(www.zaoh.cn)。

银河系,是太阳系所在的棒旋星系(漩涡星系的一种),呈椭圆盘形。近30年来,有理论曾预测银河系自转速度在减慢,但并没有得到证实。

英国牛津大学、伦敦大学等机构研究人员利用盖亚空间望远镜,对银河系棒旋结构的一组恒星——赫拉克勒斯星流进行了数据分析。

研究人员发现,赫拉克勒斯星流所富含的重元素可以表明,它们正远离银河系中心。由于棒旋结构不断减速,它们在不断向外围移动,进一步数据及推断表明:这个棒旋结构,自诞生以来它的自转速度下降了约四分之一。

这是人类第一次通过测量,对银河系“踩刹车”加以证实。马拉德空间科学实验室的科学家称:“天体物理学家长期以来怀疑银河系棒旋结构的自转速度在不断变慢,现在终于掌握了相关证据。使棒状结构自转减速的原因是暗物质。”

“暗物质”,是理论上提出的可能存在于宇宙中的一种不可见的物质。大量天文学观测中发现的疑似违反牛顿万有引力的现象,可以在假设暗物质存在的前提下得到很好的解释。

它可能大量存在于星系、星团及宇宙中,是宇宙物质的主要组成部分,宇宙中暗物质占全部物质总质量的85%、占宇宙总质能的26.8%。银河系中大部分的质量也是暗物质。

科学家表示:“此前科学家通过测量星系的引力和可见物质引力的差值,去推测暗物质的存在,但此次研究则为未来提供了全新手段——通过质量去了解暗物质。”该论文合著者亦表示:“我们的发现为暗物质的性质提供了一个‘迷人’的视角。”

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